one + one =

La società americana Onde Magnétique, con sede a New Orleans, ha creato un “cassette synth”, l’OM-1, ovvero un sintetizzatore in grado di creare suoni deformati partendo da una vecchia cassetta a nastro.

L’hardware dell’OM-1, creato dall’ingegnere Scott Campbell, è caratterizzato da uno stile vintage, chiaramente ispirato da strumenti come il Mellotron o l’Ondes Martenot, ed è composto da due parti: il synth vero e proprio, con otto pulsanti per le note e otto manopole per aumentare o diminuire la velocità di riproduzione e, quindi, modificare l’intonazione, e un lettore di cassette modificato, così da evitarvi la ricerca del vostro vecchio lettore disperso in qualche polveroso angolo della casa.

Il dispositivo rappresenta un’enorme opportunità nel campo degli hardware; non solo il ricercatissimo design lo rende più unico che raro, anche all’interno degli strumenti vintage, ma il concetto che sta alla base dell’OM-1 fa sì che questo sia anche uno strumento dal suono particolarissimo.

Le già numerosissime possibilità di esplorazione del suono offerte da questa incredibile invenzione si moltiplicano considerando la possibilità di potervi collegare un sequencer esterno, come il Korg’s SQ-1, per controllare intonazione e volume, come mostrato nella seconda parte di questo video di presentazione.

Il prezzo dell’OM-1 non appare nemmeno proibitivo, considerando che con soli 285 dollari (poco meno di 260 euro) potete avere un prodotto unico, di altissima qualità e fatto a mano (infatti possono passare fino a circa sei settimane tra l’ordine e la consegna).

L’idea di sfruttare le vecchie cassette o, in generale, tecnologie ormai obsolete per aprire nuovi orizzonti musicali è tutt’altro che nuova, ma il suono dell’OM-1 è qualcosa di realmente particolare e interessante; mentre nel primo video si illustravano le operazioni basilari possibili con lo strumento da solo o con l’ausilio di un Korg’s SQ-1, in un secondo video si possono apprezzare le diverse sonorità offerte da questo synth tutt’altro che convenzionale.

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Alberto Zannato