+ seventeen = eighteen

Abbiamo intervistato il famoso sound engineer Hannes Bieger, in occasione dell’uscita del suo nuovo album mixato su Balance Music, oggi, 29 Aprile 2022.

Hannes Bieger, uno degli ingegneri di musica elettronica più noti e richiesti d’Europa, ha rilasciato un nuovo mix – ricco di sonorità house e techno – per la lunga serie Balance. Da quando è tornato alla luce come artista (si fermò nel lontano 2006), ha pubblicato su etichette leader nel settore della musica elettronica come Bedrock Records, Poker Flat Records, Tronic e Awesome Soundwave.

Composto dalla musica esclusiva di Bieger, questo mix contiene tracce che erano state accuratamente conservate per un prossimo LP, diventate poi parti integranti di questo progetto sonoro, su cui hanno messo mano alcuni dei suoi amici e più stretti collaboratori (Gui Boratto, Victor Ruiz e Rodriguez Jr tra questi).

“Come ingegnere e produttore, sto lavorando con molti artisti ‘A-List’ in questo settore, ma anche con facce nuove e fresche. Quindi, ho deciso di rendere la mia Balance Series non solo una piattaforma per la mia musica, ma anche di vederla come una meravigliosa opportunità per mostrare alcuni degli artisti emergenti con cui sto lavorando”.

 

Hannes Bieger, oggi, è qui con noi ed è pronto a raccontarsi e raccontarci cosa significa tornare “to the other side”: dal dietro le quinte al palco; dal plasmare suoni e dare forma alla musica altrui a comporre la propria, mostrando il proprio volto. Perché fondamentalmente non importa come arrivare a destinazione: “ciò che conta è solo continuare a cercare”.

 

‘Balance Presents Hannes Bieger’

Fuori ora su Balance Music: https://snd.click/HannesBieger

Ciao Hannes e benvenuto su Parkett. Come stai? Quanto sei eccitato per l’uscita di questo nuovo album?

Ehi, è un piacere parlare con te! L’hai già detto: sono estremamente eccitato e non vedo l’ora che arrivi la data di uscita del mio nuovo album. Era da un po’ che non pubblicavo nuova musica originale, ora stanno arrivando le prime reazioni e sto adorando tutto ciò!

Hai iniziato nel mondo della musica elettronica come ingegnere del suono di alcuni artisti, tra cui Tale Of Us, e sappiamo che eri una persona che lavorava fuori dal palco. Cosa significa essere passati nuovamente dall’altra parte e cosa ti ha spinto a mettere la tua faccia nella musica? Era una necessità o un ulteriore desiderio di mettersi alla prova?

Ho lavorato come produttore per molti anni prima di iniziare a mixare per altri artisti. Mi sono preso una pausa dalla produzione della mia musica nel 2006 e non ho mai pensato che ci sarebbe voluto fino al 2018 per riprendere la mia carriera di artista. Ma eccomi qui! Anche durante questa lunga pausa in cui mi sono concentrato completamente sul lavoro in studio dietro le quinte per altri artisti, sapevo che alla fine sarei tornato a fare la mia musica. E ad un certo punto i tempi erano più che maturi.

Molti artisti hanno sicuramente imparato da te le tecniche per far suonare meglio la musica, attraverso equalizzatori, compressori, riverberi. Ma cosa pensi di aver imparato da tutti questi grandi nomi con cui hai collaborato negli anni?

Penso che non si possa sopravvalutare il fatto che stia ancora cercando costantemente di imparare e capire nuove cose. Ho sempre puntato a trovare la mia voce come artista, ma considero un privilegio che così tanti incredibili produttori si fidino di me per i loro mixdown. Ho avuto una serie di migliaia di casi in studio sul mio mixer, e ciò significa migliaia di esempi di roba che funziona bene o che causa problemi e così via.

Mi piacerebbe pensare di essere stato in grado di aver estratto un po’ di saggezza accumulata da tutto questo lavoro e che mi abbia aiutato a diventare un produttore migliore. La chiave è continuare a cercare costantemente ed essere alla ricerca di soluzioni migliori. Questi anni di routine mi hanno anche reso piuttosto “freddo” (lucido) quando si tratta di prendere decisioni sonore, il che è una buona cosa.

Nella sound engineering è molto importante, come nella musica jazz, avere delle regole ma anche saperle interpretare e, a volte, infrangerle. Come stai cercando di rompere le regole attraverso la tua musica?

Prima di tutto, penso che la cosa veramente importante sia l’esperienza. Proprio come un buon suonatore di strumenti, le cose migliori accadono quando suoni nello studio di registrazione, quando non devi più pensare così tanto a ogni passo che stai facendo. Stai solo seguendo il flusso, ma basato su basi molto solide. Ci sono così tante “regole” nell’ingegneria del suono che sono più simili a “miti urbani”. Cerco di non preoccuparmi così tanto di queste cose e di fare solo ciò che mi sembra giusto.

Senti di esprimerti al meglio con la techno melodica o hai intenzione di esplorare nuove sonorità per conoscere meglio la tua essenza artistica?

Ho lavorato con così tanti generi diversi nella mia carriera, la techno melodica è davvero solo una piccola parte del mio spettro musicale. Anche come “Hannes Bieger” ho pubblicato una gamma piuttosto ampia di generi: dalla deep house di “The Heart” su Poker Flat, al progressivo suono della TB-303 in “A Million Souls” su Bedrock, ai 128/129 BPM techno nel mio EP “Arc” su Tronic, all’album infuso di elettronica su Awesome Soundwave, solo per citare alcuni esempi. In questo momento mi chiedo, con la maggior parte delle mie tracce intorno ai 126 BPM, se dovrei virare in territori techno più veloci

Quali sono i sintetizzatori che ti piace di più utilizzare? E quali hai usato maggiormente in questo album?

Sono nella posizione fortunata di avere un certo numero di bei sintetizzatori, e questo significa che posso permettermi il lusso di cambiare i miei preferiti, ogni tanto. Detto questo, nell’album ho usato molto il Moog Modular per le linee di basso, e anche il TB-303 in alcune tracce.

Il Moog Matriarch ha creato una serie di suoni solisti; ho usato il Gamechanger Audio Motor Synth per alcuni effetti strani, sia il Moog DFAM che il Modular hanno fornito un sacco di percussioni rumorose. Per il basso in “Lucid Dream” ho suonato il Knifonium – a mano – perché non ha il MIDI. Ma il grande sintetizzatore solista di “Orca“, per esempio, è l’Arturia OB Xa, e uno degli strati principali di Virtual Love è l‘U-He Diva, quindi ho usato anche un certo numero di strumenti VST.

Nella battaglia analogico/digitale, dunque, da che parte stai? Credi che i VST possano raggiungere lo stesso livello di potenza e naturalezza degli strumenti analogici?

Sono così stanco di questa battaglia… è andata avanti per oltre 20 anni, praticamente tutto il tempo in cui sono stato in questo gioco… posso dire che 20 anni fa non c’era assolutamente alcun dubbio sul fatto che l’attrezzatura analogica fosse lunga miglia davanti alla stragrande maggioranza delle cose digitali, ma oggi è un’immagine completamente diversa. Mi godo una configurazione ibrida da molto tempo e sono molto felice di poter prendere e utilizzare il meglio di entrambi i mondi in questi giorni.

Devo confessare che ho fatto i mixdown per tutte le mie tracce dell’album all’interno del computer. Il modo in cui lavoro sembra essere il modo migliore per andare avanti. C’è già molto suono “analogico” radicato nei suoni degli strumenti, e perfeziono molto le tracce lungo il percorso. Quindi, quando li considero pronti per il mix, servono davvero solo piccoli aggiustamenti qua e là. Metterli sulla scrivania analogica in questa fase aprirebbe troppi worm, quindi li ho mescolati all’interno di Cubase e ho esportato i file a 64 bit per il mastering. Il risultato è assolutamente fantastico, come chiunque può sentire!

Cosa significa per te questo album mixato? Cosa vuoi comunicare attraverso questo tuo suono arpeggiato “warm”?

Questo è il primo mix per DJ che abbia mai realizzato e ovviamente l’obiettivo principale è che il tutto funzioni magnificamente come un giro musicale di quasi 80 minuti con un sacco di colpi di scena, ma che va in una direzione. Parto dai 120 BPM e lo spingo fino a 128; volevo mettere quanta più “musica” possibile in questi ritmi, ma senza mai compromettere il groove. È sicuramente un viaggio musicale, e puoi apprezzarlo anche con il secondo mix ambient/synthapella, che è stato concepito semplicemente come un’aggiunta, ma che ha preso una bella vita da solo.

Numerose sono le collaborazioni nel disco, tra cui quella con Gui Borratto, artista eclettico e originale. Come è iniziata la collaborazione con lui e quanto è stato divertente lavorare assieme in studio?

Amo la sua musica da molti anni e ho anche mixato alcune cose per lui anni fa. Immagino che siamo entrambi nerd dei synth, ma abbiamo anche un background nella musica acustica, e ho sempre amato la musica brasiliana, quindi mi piace pensare che abbiamo molte cose in comune. Era inevitabile che a un certo punto facessimo una collaborazione, e in realtà abbiamo iniziato a lavorare su questa traccia nel suo studio nel 2018, quando ho visitato San Paolo.

Non abbiamo mai davvero trovato il contesto giusto per la traccia, ma sono così felice che ora faccia parte dell’album Balance Series. Inizialmente era 123 BPM, ma l’ho accelerato fino a 126, e ora funziona così bene insieme a “Embers“, il brano che lo precede. Non ci vediamo da molto tempo e non vedo l’ora di rivedere Gui e magari fare altre cose insieme. È sempre più divertente quando puoi davvero incontrarti in studio!

Cosa ti aspetti dall’Hannes Bieger del futuro?

Non ho intenzione di fermarmi presto! Sono felice che ci sia un po’ di slancio negli spettacoli e nella vita notturna, e che la musica che pubblichi possa effettivamente essere riprodotta di nuovo nel suo habitat naturale. Ho ripreso a suonare dal vivo solo alla fine del 2018, e nel 2019 non ho suonato molto, anche perché ho cambiato agenzia. La situazione ha iniziato a riprendersi all’inizio del 2020, ma poi è arrivata la pandemia. Ha sconvolto la vita e la carriera di molte persone, ma per la mia carriera di artista dal vivo probabilmente è stato il momento peggiore possibile. Quindi sono davvero felice di poter portare la mia musica ora in così tanti posti dove non ho mai suonato prima!

Grazie per essere stato con noi.

Grazie a voi! E’ stato un piacere.

Ascolta l’anteprima qui:

Tracklisting

2CD + Bonus Download (Limited Edition) / Digital / Streaming

Disc 1:

1. Yet More & Hannes Bieger – The Butterfly and The Bee

2. Tripolism – Volta

3. ALX – Beyond Light

4. Hannes Bieger – Alluvium

5. Rafa Silva – Prosodia

6. Thies Dry – Nomad

7. Jason Lange – Nebula

8. Hannes Bieger feat. Luna Semara – Lose Control

9. Rodriguez Jr. & Hannes Bieger – Orca

10. Hannes Bieger – Embers

11. Gui Boratto & Hannes Bieger – Requiem

12. Olivia Foxglove & Hannes Bieger – Lucid Dream

13. Victor Ruiz & Hannes Bieger – Virtual Love

Disc 2:

1. Yet More & Hannes Bieger – The Butterfly And The Bee (Synthapella)

2. Tripolism – Volta (Synthapella)

3. ALX – Beyond Light (Synthapella)

4. Hannes Bieger – Alluvium (Synthapella)

5. Rafa Silva – Prosodia (Synthapella)

6. Thies Dry – Nomad (Synthapella)

7. Jason Lange – Nebula (Synthapella)

8. Hannes Bieger feat. Luna Semara – Lose Control (Synthapella)

9. Rodriguez Jr. & Hannes Bieger – Orca (Synthapella)

10. Hannes Bieger – Embers (Synthapella)

11. Gui Boratto & Hannes Bieger – Requiem (Synthapella)

12. Olivia Foxglove & Hannes Bieger – Lucid Dream (Synthapella)

13. Victor Ruiz & Hannes Bieger – Virtual Love (Synthapella)

2LP + Bonus Download (Limited Edition)

Side A

A1. Hannes Bieger feat. Luna Semara – Lose Control

A2. Tripolism – Volta

Side B

B1. Rodriguez Jr. & Hannes Bieger – Orca

B2. Jason Lange – Nebula

Side C

C1. Victor Ruiz & Hannes Bieger – Virtual Love

C2. Thies Dry – Nomad

Side D

D1. Yet More & Hannes Bieger – The Butterfly and The Bee

D2. Hannes Bieger – Alluvium

 

ENGLISH VERSION

We interviewed the famous sound engineer Hannes Bieger, on the occasion of the release of his new mixed album on Balance Music, today, April 29, 2022.

Hannes Bieger, one of Europe’s best-known electronic music engineers, has released a new mix – full of house and techno sounds – for the long-running Balance series. Since returning to light as an artist (stops way back in 2006), he has released on leading electronic music labels such as Bedrock Records, Poker Flat Records, Tronic and Awesome Soundwave.

Composed of Bieger’s exclusive music, this mix contains tracks that had been set aside for an upcoming LP, but which have since become part of this sound project which he has worked on with some of his friends and collaborators in the studio (Gui Boratto, Victor Ruiz and Rodriguez Jr among them).

As an engineer and producer, I am working with many ‘A-List’ artists in this industry, but also with new and fresh faces. So, I’ve decided to make my Balance Series not only a platform for my music, but also to see it as a wonderful opportunity to showcase some of the emerging artists I’m working with.

Hannes Bieger, today, is here with us and is ready to tell us what it means to return “to the other side”: from behind the scenes to the stage; from shaping sounds and other people’s music to composing one’s own, showing one’s face. Because basically it doesn’t matter how you get to your destination: “what matters is just continuing to search”.

Hello Hannes and welcome to Parkett. How are you? How excited are you for this new great album?

 Hey, pleasure to speak with you! You already said it – I am supremely excited and looking forward to the release date of my new album. It’s the first time in a while that I am putting out new original music, and now the first reactions are coming in, and I’m loving it!

You started in the world of electronic music as a sound engineer of some artists including Tale Of Us and we know you were a person who worked offstage. What does it mean to have crossed over to the other side again and what prompted you to put your face in the music? Was it a need or a further desire to test yourself?

I worked as a producer for many years before I started mixing for other artists. I took a break from producing my own music in 2006, and never intended it would take until 2018 that I would resume my own career as an artist. But here I am! Even during this long break where I focused completely on behind the scenes studio work for other artists I knew I would eventually get back to making my own music. And at some point the time was more than ripe…

Many artists have surely learned from you techniques to make music sound better, through equalizers, compressors, reverberations. But what do you think you have learned from all these great artists you have collaborated with over the years?

I think it can’t be overstated that I am still constantly trying to learn and figure out new stuff. I always aimed to find my own voice as an artist, but I consider it a privilege that so many incredible producers trust me with their mixdowns. This is a string of literally thousands of case studies I have had on my mixing desk, and that means thousands of examples of what works well, what causes problems, and so on.

I’d like to think I was able to extract some accumulated wisdom out of all this work, which definitely helped me to become a better producer myself. The key is to constantly keep searching, and on the lookout for better solutions. These years of routine have also made me fairly cold blooded when it comes to making sonic decisions, which is a good thing.

In sound engineering it’s very important, like in jazz music, to have rules but also to know how to interpret them and, at times, break them. How are you trying to break the rules with your music?

First of all, I think what’s really important is the experience. Just like a good instrument player, the best stuff happens when playing the instrument called “recording studio”, when you don’t have to think so much anymore about every step that you’re taking. You’re just going with the flow, but based on very solid foundations. There are so many “rules” in audio engineering that are more like “urban myths”. I try to not care so much about these things and just do what feels right to me.

Do you feel you are expressing yourself at your best with melodic techno or are you planning to explore new sounds to get to know your artistic essence better?

I worked with so many different genres in my career, melodic techno is really just a small part of my musical spectrum. Even as “Hannes Bieger” I have released a pretty wide range of genres, from the dubby deep house of “The Heart” on Poker Flat, via the progressive TB-303 on “A Million Souls” on Bedrock, to 128/129 BPM techno on my “Arc” EP on Tronic, the electronica infused album on Awesome Soundwave, just to mention a few examples. Right now I am wondering, with most of my tracks being around 126 BPM, whether I should veer into faster techno territories…

What are the synths you enjoy using the most? And which ones did you use mostly on this album?

I’m in the lucky position to have a number of nice synths, and that means I can afford the luxury to change my favourites every now and then. It comes in waves and goes around in circles. That said, on the album I have used a lot of Moog Modular for the basslines, and also the TB-303 in a few tracks.

The Moog Matriarch has done a number of lead sounds, I have used the Gamechanger Audio Motor Synth for some weird effect sounds, both the Moog DFAM and the Modular have provided a ton of noise percussions. For the lead bass in Lucid Dream I played the Knifonium – by hand, because it doesn’t have MIDI. But the big lead synth on Orca, for example, is the Arturia OB Xa, and one of the lead layers in Virtual Love is the U-He Diva, so I have been using a number of VST instruments as well.

In the analog / digital battle, which side do you take? Can digital plug-ins come to the same power level and naturalness of analog instruments?

I’m so tired of this battle… it has been going on for well over 20 years, basically all the time I’ve been in this game… I can say that 20 years ago there definitely was no question that analogue gear has been miles ahead of the vast majority of the digital stuff, but today it’s a different picture altogether. I have been enjoying a hybrid setup for a long time, and I am very happy that I can take and use the best of both worlds these days. I have to confess I have done the mixdowns for all my own tracks on the album inside the box.

The way I work this seems to be the best way forward. There is a lot of “analogue“ sound engrained in the sounds of the instruments already, and I refine the tracks a lot along the way. So by the time I consider them mix ready it’s really just minor adjustments here and there. Putting them on the analogue desk at this stage would open too much of a can of worms, so I mixed them inside Cubase and printed 64bit floating point files for mastering. The result is absolutely fantastic, as anyone can hear!

What does this album mean to you? What do you want to communicate through these warm and dynamic arpeggios?

This is the first DJ mix I have ever made, and of course the main goal is that the whole thing works beautifully as an almost 80 minutes long musical ride with a bunch of twists and turns, but one direction. I am starting at 120 BPM and push it up to 128, and I wanted to put as much “music“ as possible into these beats, but without ever compromising the groove. It’s a musical journey for sure, and you can also appreciate it with the second ambient/synthapella mix, which was conceived merely as an add on, but which has taken a beautiful life on its own.

There are many collaborations on the record including the one with Gui Borratto, an eclectic and original artist. How did the collaboration start with him and how fun was it to work together in the studio?

 I’ve been loving his music for many years, and I have also mixed a few things for him years ago. I guess we are both synth nerds, but we also have a background in acoustic music, and I have always loved music from Brazil to begin with, so I’d like to think we have many things in common. It was inevitable that we did a collab at some point, and we actually started working on this track in his studio back in 2018, when I visited Sao Paulo.

We never really found the right context for the track, but I am so happy that it’s now a part of the Balance Series album. Originally it was 123 BPM, but I sped it up to 126, and now it works so well together with “Embers“, the track that comes before it. We haven’t met in a long time, and I can’t wait to see Gui again and maybe do some more stuff together. It’s always more fun when you can actually meet at the studio! 

 What do you expect from the Hannes Bieger of the future?

I’m not planning to stop anytime soon! I am happy that there is some momentum back in shows and nightlife, and that music you release can actually be played again in its natural habitat. I only started playing live again at the end of 2018, and I didn’t play so much in 2019, also because I changed agencies. It started to pick up in early 2020, but then the pandemic came. It upended many people’s lives and careers, but for my own career as a live artist it probably was the worst moment possible. So I am really happy that I can take my music now to so many places where I have never played before!

Thanks for being with us!

Thanks to you guys, it’s been a pleasure!