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Marhu è la nostra ospite di oggi su Parkett, un concentrato di energia e potenza al femminile, con uno stile che affonda le sue radici nell’Acid Techno.

Negli ultimi anni, la scena techno europea ha visto emergere nelle line up dei maggiori eventi e festival, nomi femminili che si sono distinti e sono stati capaci di creare delle vere e proprie correnti musicali. Due fra tutti, le due “reginette” belghe Charlotte De Witte ed Amelie Lens.

Parlare di parità di genere nel mondo dell’elettronica è senz’altro un azzardo, visto che ancora oggi assistiamo a delle disparità, sia a livello economico, che di presenza di “Quote rosa” all’interno degli eventi. Nonostante ciò è innegabile che siano stati fatti dei notevoli passi in avanti.

Non abbastanza, ma qualche piccolo spiraglio, che ha portato molte figure femminili ad acquistare un certo tipo di credibilità. Il successo si può raggiungere, ma la credibilità dentro un mondo che,fino a un decennio fa, era completamente programmato sul genere maschile è un traguardo che costa fatica e dedizione.

Marhu, forse grazie alla disciplina che le viene dalla sua ex professione di cavaliera, forse per amore forte verso questo mestiere, sta costruendo la sua strada nella scena belga step by step, conquistando giorno per giorno la fiducia dei producer che son stati per lei un punto di riferimento dall’inizio della sua carriera.

Quando qualche mese fa ha aperto il dj set di Ben Klock in un club olandese è stata giusta, misurata, perfetta. Nella mania di egocentrismo e della gara a chi suona a volume più alto, Marhu ha portato la sua techno a cassa dritta in maniera dura ma perfetta per un pubblico che non doveva scaricare le batterie ad inizio serata.

Il talento di Marhu è stato apprezzato anche da una leggenda della scena techno belga: A*S*Y*S.

Le uscite su Fe Chrome hanno dimostrato la grande capacità della giovane dj belga di unire al suo sound tipicamente acid fatto di bassi oscuri e taglienti, elementi compositivi che donano dinamicità alle sue tracce. Pane per la pista da ballo insomma.

Lo scorso 1 aprile è uscito su Arkham Audio il suo “Obsession Ep”, dimostrando ancora una volta la capacità di Marhu di coniare e portare avanti il proprio stile personale. Prendendo ispirazione dalle sue colleghe più alla ribalta, senza imitarle passivamente.

Oggi abbiamo voluto scambiare una chiacchierata con Marhu per scoprire nuovi dettagli sulle sue origini musicali e sui suoi progetti imminenti.

Buona lettura!

 

Ciao Marhu! Benvenuta su Parkett. Vorrei partire dalle tue origini. Mi racconti come è nata per te la passione per la musica elettronica e come sei stata introdotta per la prima volta nel mondo del clubbing?

Ciao, piacere di conoscerti! Sono stato appassionata di musica elettronica, in particolare techno sin dalla mia adolescenza, mi piaceva andare nei club e alle feste. Allora ero una cavaliera professionista e non avevo alcuna intenzione di diventare una DJ. Ho iniziato a lavorare sulla mia musica dopo aver terminato i miei corsi presso la SAE School of Music Production di Bruxelles.

Dato che Bruxelles è la tua città natale, che influenza ha avuto la tua scena locale, in particolare la scena rave, sul tuo suono e sulla tua musica?

Come clubber andavo spesso al Fuse a Bruxelles, dove c’era sempre musica eccellente che mi ha fatto scoprire molti artisti internazionali e mi ha spinto verso il suono techno che amo oggi. Molti dei miei amici non erano appassionati di techno, quindi andavo spesso da sola a vedere i miei artisti preferiti dell’epoca.

Il tuo suono è oscuro, denso di penetranti / taglienti suoni acidi. Come lo definiresti e se ne hai uno, qual è il marchio di Marhu?

Definirei il mio stile come techno minimalista e puramente acido.

A livello produttivo, quali sono gli elementi fondamentali della vostra attrezzatura? Inoltre, di quale attrezzatura non potresti mai fare a meno?

Non potrei mai fare a meno del 303 ovviamente. Oltre a questo, utilizzo vari plug-in come Serum.

Parliamo di “Hooked”, la traccia che abbiamo presentato in Premiere qui su Parkett. Com’ è nata e come sei riuscita a renderla così d’impatto?

L’anno scorso, A * S * Y * S ed io abbiamo avuto l’idea di unire e mescolare i nostri due stili collaborando su un progetto unico. Ovviamente ero molto entusiasta di questo progetto. Ho inviato una prima linea acida e un arrangiamento approssimativo, poi siamo partiti da lì.

 

 

Dopo aver inviato le prime stesure avanti e indietro, mi sono recata a Francoforte per alcuni giorni per completare il progetto. Lavorare insieme in studio è stata un’esperienza molto gratificante di cui sono grata, dato che Frank (A * S * Y * S) presta attenzione a molti piccoli dettagli. Completare il brano è stato un lungo processo ma è finito in una straordinaria collaborazione.

Mi racconti come hai conosciuto A*S*Y*S e come si è evoluta questa collaborazione nel tempo?

A * S * Y * S mi ha contattato a luglio 2020. Abbiamo iniziato a lavorare insieme e sei mesi dopo abbiamo pubblicato la mia prima traccia “Controlled” sulla sua impronta Fe Chrome. Faceva parte di un VA con lo stesso A * S * Y * S e altri tre artisti.

In seguito a questo ho pubblicato un singolo “Wildfire” per la sua etichetta nell’aprile 2021. Dopo questa release è nata l’idea di fare una collaborazione insieme. Ho già ammirato il suo lavoro e ho sempre avuto un buon legame con lui. Abbiamo anche condiviso i deck ad Amsterdam, Berlino e la prossima settimana lo faremo di nuovo a Francoforte.

Ho ascoltato il tuo set HÖR di recente, un grande risultato per qualsiasi DJ. Quali emozioni hai provato mentre suonavi e se non le hai mai provate, come ti sei preparato per il tuo set?

Sono tornata in HÖR solo un anno dopo il mio primo set lì. Ero super eccitata per questo set poiché le mie nuove tracce sarebbero state pubblicate poche settimane dopo. È stata sicuramente un’ottima esperienza e non vedo l’ora di tornarci presto.

Ascoltandoti ho sentito che suoni diversi tipi di set, con una grande capacità di leggere la folla. Cosa significa per te leggere la folla e come interagisci senza che questo ti distragga?

Presto sempre molta attenzione all’andamento della notte. Così tanti DJ al giorno d’oggi non sono in grado di suonare un set di riscaldamento. Suonare un colpo dopo l’altro non è ciò che intendo fare. La maggior parte delle volte inizio con alcuni brani crudi e ipnotici. Cerco di raccontare una storia e concludo con una bella chiusura.

Penso che altre dj belghe come Amelie Lens e Charlotte De Witte hanno restituito credibilità e acclamazione alla scena techno in Belgio. Come ti senti a riguardo? E ti senti coinvolta anche tu in questo movimento?

È positivo che le donne siano più rispettate e rappresentate nella scena techno in questi giorni rispetto a dieci anni fa. Amelie e Charlotte hanno sicuramente contribuito a questo di cui sono molto grata. Di sicuro anche io mi sento coinvolta in questa faccenda e spero di poter far parte anche io di questo movimento.

Ultima domanda. Quali sono i tuoi prossimi obiettivi che vuoi raggiungere e hai dei progetti futuri in arrivo?

Non vedo l’ora di continuare a fare progressi nella scena techno e diventare un’artista migliore. Il mio primo EP è uscito il 1 aprile su Arkham Audio. Mi piacerebbe anche creare il mio concetto e il mio marchio da sola un giorno.

Grazie Marhu di essere stata nostra ospite.


ENGLISH VERSION

Hello Marhu! Welcome to Parkett. I would like to start from your origins. Tell me how the passion for electronic music was born for you and how you were first introduced to the world of clubbing?

Hello 🙂 Nice to meet you! I’ve been passionate about electronic music, especially techno since my teenage years, I loved going out to clubs and parties. Back then I was a professional horse rider and had no intention of becoming a DJ. I started working on my own music after finishing my courses at the SAE School of Music Production in Brussels.

Since Brussels is your hometown, what influence did your local scene, particularly the rave scene have on your sound and music?

As a clubber I often went to Fuse in Brussels which always had excellent music which made me discover a lot of international artists and pushed me into the techno sound I love today. A lot of my friends weren’t into techno, so I often  went alone to see my favourite artists of the time.

Your sound is dark, dense with penetrating/cutting acid sounds. How would you define it and if you have one, what is Marhu’s trademark?

I would define my style as minimalistic & purely acid driven techno.

At production level, what are the fundamental elements of your equipment? Also, what equipment could you never be without?

I could never do without the 303 of course. Other than that, I use various plug-ins like Serum.

Let’s talk about “Hooked” – How was this track born and how did you manage to make it so impactful?

Last year, A*S*Y*S and I came up with the idea to team up and merge our two styles together by collaborating on a single. I was obviously very excited by this project. I sent a first acid line and a rough arrangement through then we started from there. After sending the stems back and forth, I travelled to Frankfurt for a few days to finish the project. Working in the studio together has been a very rewarding experience that I’m grateful for, as Frank (A*S*Y*S) pays attention to a lot of small details, finishing the track was a long process but it ended up in an amazing collaboration.

Tell me how you met A*S*Y*S and how this collaboration has evolved over time?

A*S*Y*S reached out in July 2020. We started working together and released my first track “Controlled” on his Fe Chrome imprint six months later. It was part of a VA with A*S*Y*S himself and three other artists. Following up on this I released a single “Wildfire” on his label in April 2021. After this the idea of making a collab together came up. I already admired his work and always had a good connection with him. We have also shared the decks in Amsterdam, Berlin, and next week we will again in Frankfurt.

I listened to your HÖR set recently – a great achievement for any DJ. What emotions did you feel whilst playing and if at all, how did you prepare for your set?

I came back to HÖR just one year after my first set there. I was super excited for this set as my new tracks were going to be released a few weeks later. It was definitely a great experience, and I can’t wait to go back soon.

When listening to you I’ve heard you play different kind of sets, with a great ability of reading the crowd. What does reading the crowd mean to you and how do you interact without it distracting you?

I always pay a lot of attention to the progression of the night. So many DJ’s nowadays are not able to play a warm up set. Playing banger after banger is not what I aim to do. Most of the time I start with a few raw & hypnotic tunes. I try to tell a story and finish with a beautiful closing.

I feel other Belgian DJs like Amelie Lens and Charlotte De Witte have restored credibility and acclaim to the techno scene in Belgium. How do you feel about this? And do you feel like you’re involved in this movement too?

It’s a good thing that women are more respected and represented in the techno scene these days compared to ten years ago. Amelie and Charlotte surely contributed to this which I’m very grateful for. For sure I also feel involved in this matter and hope I can be a part of this movement as well.

Last question. What are your upcoming goals that you want to achieve, and do you have any future projects on the way?

I look forward to continuing making progress in the techno scene and becoming a better artist. My very first EP will be released on April 1st on Arkham Audio. I would also love to create my own concept and brand on my own one day.

Thank you Marhu to be our guest!