thirty five − = twenty five

Mihai Popoviciu, talento assoluto del panorama rumeno, si racconta in una lunga intervista su Parkett tra nuovi progetti e vecchi ricordi.

Mihai Popoviciu è una storia di talento. Quel ragazzo, nato nel 1981 nel cuore della Transilvania, non avrebbe di certo potuto immaginare che sarebbe stato uno degli interpreti più convincenti di un movimento elettronico che avrebbe dominato presto la scena europea. Quando, nel 2007, esce “First Contact”, il primo Ep su Non Zero Recordings dell’intramontabile Pascal Feos’, Mihai è una scommessa stimolante per il re di Francoforte. Mihai è agli esordi, eppure nel suo sound si intravede qualcosa di accattivante, bassline trascinanti, un sound forse ancora acerbo ma ricco di personalità.

Con le release su label del calibro di Fear Of Flying, Hudd Traxx, Bang Bang e DiynamicPopoviciu diventa interprete di un nuovo modo di fare musica. Sperimenta, cattura influenze, non si adagia sulla comfort zone che la scena rumena ha costruito negli ultimi 15 anni, ma la supera brillantemente.

Con coraggio, a volte, con la giusta intuizione e una forza che sta nella sua impronta musicale, riconoscibile in ogni remix, in ogni produzione. Produttore e dj, innovatore e curioso. In occasione del suo ultimo remix su Vibe Me To The Moon per Roland Clarck e Nightsteppaz, abbiamo voluto fare con lui un bilancio sulla sua carriera e sulla sua visione artistica.

Buona lettura!

Ciao Mihai Popoviciu, benvenuto su Parkett, è un piacere averti come nostro ospite. Vorrei iniziare chiedendoti come stai e come sta andando questo periodo dopo i due anni di pausa dovuta alla pandemia.

Ciao a tutti, spero che stiate tutti bene! Sto andando alla grande, mi sto preparando per un piccolo tour in Sud America. Il periodo della pandemia è stata una buona opportunità per lavorare su nuove tracce originali e remix. A partire dal 2022 sono felice di essere di nuovo in viaggio per il mondo e suonare. Posso dire che le cose sono tornate alla normalità.

Sei nato a Sibiu, in Romania. Oggi la Romania ha una scena che ha esportato il suo suono creando un movimento che forse in Europa negli anni è emerso come uno dei più influenti nelle tendenze musicali ma quale scena hai vissuto nei tuoi primi periodi? E quali sono stati gli elementi culturali che secondo te hanno portato alla creazione di un movimento musicale così potente?

Ho scoperto la musica elettronica da bambino a metà degli anni ’90 e, in quel momento ascoltavo principalmente techno. Più tardi mi sono avvicinato all’electro e all’electro pop e infine all’house e a tutti i suoi sottogeneri. Fino a quando Internet non è diventato più sviluppato, l’accesso alla nuova musica elettronica è stato molto difficile e le persone erano affamate nel scoprirla. I rumeni sono persone latine e come tutti i latini amano fare festa e godersi la vita.

Ti sei sempre distinto per il tuo stile, la tua musica ha la capacità di avere sempre un’impronta sonora unica. Come si sviluppa il tuo processo creativo? Ami i modelli nella produzione o lo consideri un processo intuitivo?

Considero la musica un processo libero ma allo stesso tempo seguo sempre determinati passaggi quando produco un brano soprattutto nella parte dell’arrangiamento. Di solito inizio con la percussione costruendo un semplice groove di base e poi gioco con i suoni finché non trovo gli elementi principali della traccia. È come una palla di neve sonora che continua a rotolare, aggiungendo sempre più elementi. Dal 2008 utilizzo Ableton solo per le mie produzioni. Sono un produttore al 100% in scatola senza pezzi di hardware.

Uno dei lavori che mi ha commosso di più è stato il tuo album su Poker Flat. Qualche settimana fa ho avuto Steve Bug come ospite dell’etichetta e dell’oasi di qualità, che non segue le tendenze, che rappresenta da oltre vent’anni. Oggi cosa ne pensi dopo un po’ di quel lavoro e quale traguardo ha rappresentato nella tua carriera?

Grazie! Il mio ultimo album è stato pubblicato nel mezzo della pandemia nel settembre 2020. Il tempismo non era eccezionale ma nessuno sapeva quanto sarebbe durata la pandemia. Penso che l’album fosse un po’ sotto il radar per molte persone, anche se Poker Flat ha fatto del suo meglio per spingerlo oltre. Non poterlo promuovere con un vero e proprio tour degli album è stato un peccato. Tuttavia, Poker Flat ha giocato un ruolo importante nella mia carriera nel corso degli anni e sono grato che si siano fidati della mia musica.

So che l’architettura è una delle tue passioni e che se non fossi stato un DJ probabilmente saresti stato un architetto. Vorrei chiederti come immagini il club del futuro e cosa cambieresti a livello spaziale dei club oggi?

Ci sono molti club fantastici in tutto il mondo. Come Dj e producer ritengo che il soundsystem sia il pezzo più importante di un club di musica elettronica ma, allo stesso tempo, ciò che fa sempre una grande differenza è l’esperienza visiva durante un evento. Vedo il club del futuro con più effetti visivi e luci che hanno un forte impatto sulle persone. In questo modo l’esperienza del club sarebbe completa.

L’ultimo remix che hai realizzato per NightSteppaz e Roland Clark è una chiara dimostrazione di come puoi portare nel tuo mondo tracce anche apparentemente lontane senza mai distorcerle. Come hai lavorato per questo remix e come selezioni generalmente una traccia da remixare? Quali sono gli elementi che ti affascinano o ti stimolano?

È stato un piacere lavorare su questo remix. Sono un fan delle voci di Roland Clark da un po’, quindi è stato un piacere usarle in questo particolare remix. In genere cerco elementi dell’originale che posso conservare nel remix e in questo caso sono state le voci.

 

Essere DJ oggi comporta una serie di attività promozionali e di marketing, che servono a configurare aspetti collaterali che ancora oggi hanno una certa considerazione. Che rapporto hai con la promozione della tua immagine e con il successo in generale?

Essere un DJ di successo oggi ha più a che fare con la promozione e il marketing che con la musica, il che è un po’ triste. Penso che purtroppo la passione per la musica e il talento abbia perso importanza a favore di una grande promozione. I social media sono diventati troppo importanti e si tratta solo di apparire e distinguersi, proiettando un’immagine infinita di successo. O che ci piaccia o no, è quello che è e possiamo solo accettare e adattarci a questa situazione o svanire lentamente.

Nei tuoi set offri una selezione raffinata, mai scontata o banale. Come avviene il tuo processo di ricerca o selezione musicale e cosa ti colpisce di un brano?

Aggiornerò e rinfresco la mia musica raccolta prima di ogni concerto. Una traccia entrerà nella mia playlist se è ben prodotta e masterizzata, se ha un bel groove e se è ben arrangiata. Cerco musica nei grandi store online, sui social media e ovviamente ricevo molte promozioni.

Hai incontrato molti artisti. Chi è la persona che ti ha dato di più a livello artistico?

Non l’ho mai incontrato di persona, ma vorrei citare qui Laurent Garnier. Attraverso la sua musica e i suoi mix ho scoperto la musica elettronica di culto negli anni ’90.

Ultima domanda. Quali sono i tuoi progetti futuri?

Ho un paio di remix in cantiere e un nuovo EP per l’etichetta Inermu di James Dexter.


ENGLISH VERSION

Hi Mihai, welcome to Parkett, it’s a pleasure to have you as our guest. I would like to start by asking you how are you and how this period is going after the two-year hiatus due to the pandemic.

Hello everybody, I hope you are all well! I am doing great, preparing for a little tour in South America. The pandemic period was a good opportunity to work on new original tracks and remixes. Starting with 2022 I am happy to be on the road again touring the world and playing music. I can say that things got back to normal.

You were born in Sibiu, Romania. Today Romania has a scene that has exported its sound by creating a movement that perhaps in Europe over the years has emerged as one of the most influential in musical trends but what scene did you experience in your early periods? And what were the cultural elements that in your opinion led to the creation of such a powerful musical movement?

I discovered electronic music as a kid in the mid 90’s and at that time I was mostly listening to techno. Later I got into electro and electro pop and finally into house and all its subgenres. Untill internet got more developed, access to new electronic music was very hard an people were hungry for discovering it. Romanians are latin people and like all latins we like to party and enjoy life.

You have always distinguished yourself for your style, your music has the ability to always have a unique sonic imprint. How does your creative process develop? Do you love patterns in production or do you consider it a free process?

I consider music a free process but at the same time I always follow certain steps when I produce a track especially in the arrangement part. I usually start with percution building a simple basic groove and then I just play around with sounds untill I find the main elements of the track. It’s like a sonic snowball that keeps rolling, adding more and more to it. Since 2008 I have been using Ableton only for my productions. I am a 100% in the box type of producer with no hardware pieces.

Mihai Popoviciu

One of the works that moved me the most was your album on Poker Flat. A few weeks ago I had Steve Bug as a guest of the label and the oasis of quality, which does not follow trends, which he has represented for over twenty years. Today what do you think after a while of that job and what piece has it represented in your career?

Thank you! My last album was released in the middle of the pandemic in september 2020. The timing for it was not great but nobody knew how long the pandemic would last. I think that the album was a bit under the radar for a lot of people although Poker Flat did their best to push it. Not being able to promote it with a proper album tour was a pitty. However, Poker Flat played a big role in my career along the years and I am gratefull that they trusted my music.

I know that architecture is one of your passions, and that if you hadn’t been a DJ you would have probably been an architect. I would like to ask you how do you imagine the club of the future and what would you change at the spatial level of clubs today?

There are a lot of amazing clubs around the world. As a Dj and producer I consider that the soundsystem is the most important piece of an electronic music club but at the same time what always makes a big difference is the visual experience during an event. I see the club of the future with more visuals and lights that have a powerfull impact on people. This way the clubbing experience would be complete.

The latest remix you made for NightSteppaz and Roland Clark is a clear demonstration of how you can bring even apparently distant traces into your world without ever distorting them. How did you work for this remix and how do you generally select a track to remix? What are the elements that captivate or stimulate you?

It was a pleasure to work on this remix. I have been a fan of Roland Clark’s vocals for a while so it was a delight to use them in this particular remix. I generally look for elements from the original that I can keep in the remix and in this case it was the vocals.

Being a DJ today involves a series of promotional and marketing activities, which serve to configure collateral aspects that today still have a certain consideration. What relationship do you have with the promotion of your image and with success in general?

Being a succesfull DJ today has more to do with promotion and marketing than music which is a bit sad.   I think that unfortunately, passion for music and talent has lost importance in favor of big promotion. Social media has become too important and it’s all about appearences and standing out, projecting a neverending image of success. Either if we like it or not it is what it is and we can only accept and adapt to this situation or slowly fade out.

In your sets you offer a refined selection, never predictable or banal. How does your research or music selection process take place and what impresses you about a track?

I update and refresh my music collection before every gig. A track will make it into my playlist if it is well produced and mastered, if it has a nice groove and if it is well arranged. I look for music on the big online shops, social media and of course I get a lot of promos.

You have met many artists. Who is the person who gave you the most on an artistic level?

I never met him in person but I would mention here Laurent Garnier. Through his music and mixes I have discovered the cult electronic music back in the 90’s.

Last question. What are your future projects?

I have a couple of remixes in the pipeline and a new EP on James Dexter’s label Inermu.