37 − = thirty

Dana Montana, in occasione della release “Speedkiller” sulla label HE.SHE.THEY, si è raccontata ai microfoni di Parkett.

Dana Montana, dj nata in Ucraina e cresciuta in Belgio, è la nostra ospite di oggi su Parkett. La disc jockey nata a Zaporižžja porta nella sua musica un’innaturale versatilità, che le permette di viaggiare attraverso differenti stili musicali. Dalla techno all’hardcore, con un grande amore verso le sonorità della scena rave anni ’90.

Dopo la grande esperienza come resident del party Drag Me To Hell ad Anversa, in cui ha potuto coltivare la sua eterogeneità musicale, Dana è stata arruolata da Amelie Lens in alcuni tra i suoi eventi EXHALE, portando avanti i suoi dj set con un’energia ed una forza stupefacente.Lo scorso luglio sulla label HE.SHE.THEY è uscita “Speedkiller”, una traccia che affonda le sue radici nelle sonorità anni’90 electro tanto amate da Dana.

In occasione di questo importante traguardo e della sua costante presenza nelle più importanti consolle internazionali, abbiamo voluto farci raccontare da Dana Montana il suo passato musicale, il suo legame con la scena dei queer party e i suoi progetti futuri. Buona lettura!

Dana Montana bu SOLOVOV ph

Ciao Dana Montana. Benvenuta su Parkett, è un piacere averti con noi. Ti ho sentito all’Extrema Outdoor in Belgio, congratulazioni per il set, ho adorato la tua energia. Com’è stato esibirsi in un festival così prestigioso?

Emozionante, ovviamente! Sono sempre sorpresa da quante persone vengono a trovarmi, è così lusinghiero! Anche a persone che conosco: i miei vecchi compagni di classe del liceo o i colleghi del mio lavoro, di giorno, si presentano e mi mandano un messaggio per farmi sapere quanto sono orgogliosi.

Sei nata in Ucraina ma musicalmente cresciuta in Belgio dove hai avuto il tuo primo approccio al clubbing. Come è avvenuto l’incontro  con la techno belga e quando ti sei resa conto che la musica era la tua strada?

La mia prima introduzione a Techno è stato il Drag Me to Hell Party di Anversa, in cui ho iniziato a suonare i miei primi set di DJ e ho trovato la mia famiglia prescelta di “strani affini”.

Penso che un punto fondamentale del tuo viaggio sia stata proprio la residenza alla festa “Drag Me to Hell”. Ti piacerebbe dirmi un po ‘di più su questa esperienza e su cosa ti ha insegnato?

Quelli erano tempi fantastici! È stato un onore diventare parte di quel cerchio. Ogni festa in cui suonavo in quel momento è stata un’occasione davvero grande per me. Ho preparato meticolosamente ogni set e ho pensato a tutto, compreso l’outfit anticipatamente. È sempre stato così divertente suonare lì. Naturalmente, stavo ballando e sincronizzando le labbra durante i miei set. Più tardi, ho preso l’abitudine di adattarmi a contesti più grandi.

So che hai incominciato a produrre la tua musica circa due anni fa. Quali sono gli artisti che hanno ispirato Dana Montana come artista e sono stati dei punti di riferimento nella creazione del tuo suono personale?

L’ispirazione per la mia prima traccia è stata un video molto divertente con Leigh Bowery da Harrod. Le mie più grandi ispirazioni sono le icone queer e le nostre icone di Anversa, ovvero i miei amici!

Parliamo per un momento di “Speedkiller”, una traccia che combina suoni oscuri con quelli vibranti. Come è nato e quali sono gli strumenti con cui hai lavorato per la realizzazione di questa traccia?

A proposito dell’ispirazione che traggo dai miei amici, la traccia contiene voce e testi di un mio caro amico, Kim Coers: cantante della band Skemer, e di Model che definirei una delle donne più belle in vita. Poiché la voce veniva campionata da una traccia di Skemer, il suono originale è più scuro. Aggiungendo un tocco più vibrante ad esso, volevo che questa traccia fosse una pozione di due vibrazioni: la mia e quella di Kim.

La tua musica rappresenta una scena in cui ha un ruolo importante la  comunità LGBTQ +. Come persona che vive in questo ambiente ogni giorno, vedi ancora l’esistenza della discriminazione di genere e come credi che la musica elettronica possa aiutare a promuovere e far avanzare la libertà di espressione?

Le donne hanno combattuto per il loro posto nell’industria della musica elettronica negli ultimi due decenni. Sono stati fatti molti progressi, e anche se non possiamo parlare ancora di reale parità, molte DJ sono in cima al sistema in questo momento, e non potrei essere più felice di vedere tutte quelle donne forti brillare! Tuttavia, ora ci deve essere il prossimo passo, la cosa per cui stiamo combattendo, che è la rappresentazione di persone queer e di genere nel settore. Ci sono ancora pochissimi di noi, ma sempre più di noi si fanno strada nel settore e nei contesti più grandi, e mi riempie davvero il cuore di gioia. Le persone queer portano così tanta gioia, energia, colore e empowerment in una scena così abituata alla serietà e persino alla rigidità a volte.

HE.SHE.THEY è un collettivo che sta guadagnando molta credibilità nella scena europea internazionale, anche attraverso il lavoro con l’etichetta. Cosa ti dà questo progetto e perché hai deciso che era il “posto giusto” per la tua uscita?

Ho avuto il piacere di suonare a due HE.SHE.THEY party: uno dello scorso novembre a Berlino e uno a luglio al Cocoricò a Riccione. Entrambe le volte è stato così divertente! Il team dietro questo evento è così gentile e adorabile, quindi mi sono sentita totalmente a mio agio ad inviare loro un’e -mail con una demo della mia traccia; È così che è iniziato. È stato un grande onore pubblicare la mia musica su un’etichetta particolare che ha questo appeal con così tanti artisti iconici!

A proposito delle tue esibizioni, come strutturi il tuo DJ set in base all’occasione e quali sono i dischi che non possono mancare nella tua borsa in questo momento?

Raccolgo nuova musica regolarmente, ma se devo prepararmi ad un grande evento o un festival, cerco di preparare una tracklist separata ad hoc. Certo, non so mai con certezza come sarà  il dj set in anticipo e spesso i miei set si rivelano un’improvvisazione completa al momento. Ma avere una playlist mi  toglie un po’ lo stress.Uno dei miei dischi preferiti della stagione è sicuramente “Stump” di DJ Nervous. Sono riuscita a suonare quella traccia in molte occasioni diverse, dai set in contesti più piccoli e festosi ai set techno più scuri!

Ultima domanda. Quali sono i prossimi progetti di Dana Montana per il futuro?

In questo momento, un sacco di tempo e spazio mentale sono dedicati all’eleborazione del mio nuovo concept party di recente lancio, “Lovegroove”. Abbiamo già in programma due eventi, a settembre e ottobre. Accanto a questo nuovo progetto , presto mi trasferirò in un posto più grande in cui potrò finalmente avere uno studio decente per dedicare più tempo alla creazione di nuova musica.


ENGLISH VERSION

 

Hi Dana. Welcome to Parkett, it’s a pleasure to have you with us. I heard you at Extrema Outdoor in Belgium, congratulations on set and I loved your energy. What was it like performing at such a prestigious festival?

Exciting, of course! I’m always surprised by how many people come to see me, that’s so flattering! Even people like my old classmates from high school or colleagues from my past day job show up and then text me how proud they are.

You were born in Ukraine but musically raised in Belgium, where you had your first approach to clubbing. How was the clash with Belgian techno and when did you realize that music was your way?

My first introduction to techno was the Drag Me to Hell parties in Antwerp, where I ended up playing my first DJ sets and found my chosen family of like-minded weirdos

I think a milestone of your journey was the residency at the “Drag me to Hell” party. Would you like to tell me a little more about this experience and what it taught you?

Those were amazing times! It was an honour to become part of that circle. Every party I played at the back then was a truly big occasion for me. I meticulously prepared each set and thought of my outfit in advance. It was always so fun to play there. Naturally, I was dancing and lip-syncing during my sets. Later on, I took that habit onto bigger stages.

I know you’ve been making your own music about two years ago. What are the artists who inspired Dana Montana like an artist and are reference points in the creation of your personal sound?

The inspiration for my first track was a very funny video with Leigh Bowery at Harrod’s. My biggest inspirations are queer icons and our local Antwerp icons – my friends!

Let’s talk for a moment about “SpeedKiller” – A track that combines dark sounds with vibrant ones. How was it born and what are the tools you worked with for the realization of this track?

As I get inspired by my friends as well, the track contains vocals and lyrics by a dear friend of mine, Kim Peers: lead singer of the band Skemer, model and one of the coolest women alive. As the vocals were sampled from a track of Skemer, the original sound of it is darker. By adding a more vibrant touch to it, I wanted this track to be a potion of two vibes: mine and Kim’s.

Your music represents a scene that features the LGBTQ + community. As a person who lives in this environment every day, do you still see the existence of gender discrimination and how do you believe that electronic music can help promote and advance freedom of expression?

Women have fought for their place in the electronic music industry for the past two decades. Lots of progress has been made, and even though it’s not perfect yet, many female DJ’s are on top of the game right now, and I couldn’t be happier to see all those strong women shine!However, now there has to be the next step, the thing that we are fighting for, which is the representation of queer and genderqueer people in the industry. There are still very few of us, but more and more of us are making our way into the industry and bigger stages, and it truly fills my heart with joy. Queer people bring so much joy, energy, colour and empowerment into a scene that is so used to seriousness and even stiffness sometimes.

HE.SHE.THEY is a party that is gaining a lot of credibility in the international European scene, also through the work with the label. What is this project giving you and why you decided it was the “right place” for your release?

I had the pleasure of playing at two HE.SHE.THEY parties: one last November in Berlin and one in July in Riccione. Both times were sooo much fun! The team behind this event is so kind and lovely, so I felt comfortable sending them an email with a demo of my track; that’s how it got started. It was a great honour to release my music on a queer-minded label that works with so many iconic artists!

Speaking of your performances, how do you structure your DJ set according to the occasion and what are the records that cannot be missing in your bag right now?

I collect new music on a regular basis, but if it’s a big event or a festival, I make a separate playlist for it. Of course, you never know for sure how it will be in advance, and often it turns out to be a complete improvisation in the moment. But having a playlist takes a bit of the stress away.One of my favourites of the season is definitely ‘Stump’ by DJ Nervous. I managed to play that track on many different occasions, from house sets to darker techno sets!

Last question. Dana Monta, what are your upcoming projects for the future?

Right now, lots of my time and mind-space are going into my recently launched party concept, ‘Lovegroove’. We already have two events planned, in September and October.Alongside that, I will soon move into a bigger place where I can finally have a decent studio to dedicate more time to creating new music.