twenty two − = twelve

Tra i giovani prodigi della nuova scuola elettronica, Luuk van Dijk ci racconta il desiderio di riuscire ad imporsi nella scena elettronica, tra un passato di studio e tanta dedizione.

Tra i nuovi talenti che stanno letteralmente cavalcando la scena internazionale, abbiamo avuto l’opportunità di intervistare il dj olandese Luuk van Dijk. Nato ad Amsterdam , classe 1996, è uno degli artisti più interessanti del sound tech-house moderno.

Le sue prime produzioni, uscite verso la metà dello scorso decennio, sono caratterizzate da ottimi bassi e un sound old school, fino ad arrivare a firmare con etichette importanti quali Hot Creations, Solid Grooves Raw e Hottrax. Il suo suono, perfezionato durante lunghi anni di studi in Olanda, è caratterizzato da un timbro più marcato e da bassline ricercate, che lo hanno portato ad una grande popolarità. Tale seguito lo ha spinto a fondare la sua etichetta Dark Side of the Sun, che ha ospitato grandi collaborazioni in poco tempo.

Durante la chiacchierata abbiamo toccato diverse tematiche, partendo dai suoi inizi, passando per i suoi progetti personali  ed arrivando a parlare delle problematiche che caratterizzano il mondo musicale contemporaneo.

Ciao Luuk! Benvenuto su Parkett, è un piacere fare una chiacchierata con te, iniziamo da una domanda semplice:

Sei un ragazzo di 25 anni con già 10 anni di esperienza nella produzione musicale. Essendo praticamente mio coetaneo, posso immaginare quali emozioni meravigliose stai vivendo adesso, ma quali emozioni viveva Luuk quando all’età di 15 anni si trovava in casa davanti al computer mentre i tuoi amici uscivano?

Beh, erano questi i tempi! Ascoltavo un sacco di musica con gli amici ed ogni giorno
quando andavo a scuola sentivo qualche nuova canzone alla radio o su YouTube o nei negozi di CD locali e non vedevo l’ora di mostrare ai miei amici quello che avevo trovato. Loro facevano lo stesso, così ogni giorno sentivo cose nuove che non avevo mai sentito prima, era pazzesco.

All’epoca ascoltavo di tutto:  House, Hip-Hop, qualsiasi cosa. Ricordo che se avevamo una pausa di 1 ora a scuola o anche dopo andavamo direttamente a casa mia ad ascoltare musica. Così, quando un mio amico mi mostrò che si potevano creare dei beat con Fruity Loops mi sono appassionato. Niente più Call Of Duty per me 😉

Sei diventato grande in fretta. Tour, eventi nei club più esclusivi, hai visto il bello e il brutto della vita notturna. Che impatto ha avuto sulla tua persona tutto questo? Hai cambiato modo di vedere in merito ad aspetti della tua vita

Soprattutto dopo “The Rona” le cose hanno iniziato a decollare e da allora ho iniziato a portare con me degli amici in tournée, perché ho notato che viaggiare è più piacevole e sostenibile quando si può godere dei vari paesi insieme. Ho anche notato che è molto meglio prendersi il proprio tempo. Quando si va in un Paese lontano, basta andare un giorno prima o partire un giorno dopo dopo lo spettacolo. Scoprire la storia o la cultura dei vari paesi o città, conoscere la cucina locale o ascoltare i dj di apertura!

Cose del genere sono state un importante aspetto del tour, in quanto prima atterravo la sera stessa e ripartivo la mattina dopo, ma a volte queste situazioni sfuggono al tuo controllo a causa del fitto calendario di tournée.

La tua nuova etichetta Dark Side of the Sun è stata fondata nel 2020, periodo notoriamente difficile per tutto il mondo. Ci hai creduto e hai continuato dritto. Oggi sulla tua etichetta troviamo nomi importanti. Parlacene apertamente!

In quel periodo stavo producendo tanta musica e stavo facendo di tutto per aumentare il mio seguito. Ma quando molti fan mi chiedevano brani per i quali non riuscivo a trovare una etichetta decente, ho pensato che forse il mio seguito era abbastanza grande da iniziare a dovermi preoccupare di mantenere i miei fan vicini a me. Quindi la migliore scelta è stata quella di fondare la mia etichetta per pubblicare COSA e QUANDO voglio. La scelta migliore in assoluto, perché ho tutta la libertà musicale che ho sempre desiderato. 

L’intenzione è sempre stata quella di pubblicare solo la mia musica, ma dopo la seconda uscita ho ricevuto dei demo da urlo che non mi aspettavo. (Davvero la gente voleva pubblicare sulla mia etichetta?!) La scelta di avere anche altri artisti che pubblicavano sulla mia etichetta nasceva dal fatto che ben conoscevo che cosa significasse e quanto fosse difficile pubblicare la propria musica su di un’etichetta, soprattutto se non si è nella top 10 (agli occhi delle altre etichette).

Volevo solo una piattaforma per gli artisti in cui potessero avere la loro libertà musicale, ed è quello che dico sempre agli artisti che inviano demo, ossia “mandate la roba che non sapete dove mandare” hahaha. Ora abbiamo già fatto 20 uscite in circa 2 anni ed abbiamo in programma alcune uscite epiche nei prossimi mesi.

Il più grande privilegio delle “nuove generazioni” (che a volte si trasforma in un grande handicap) sono i social network. Arma a doppio taglio che può renderti una star come può lasciarti nell’ombra. Quanto hanno influito i social a migliorare la tua carriera?

All’inizio i social media sono stati uno degli elementi chiave della mia carriera, dandomi un grande vantaggio. Ero molto bravo con Facebook, Snapchat e Instagram, mostravo il mio essere “raggiungibile”, che fare il DJ non è solo una vita da jet e che non si ottiene qualsiasi cosa con una semplice strizzatina d’occhio 😉 Ma a un certo punto mi stavo perdendo nell’ottenere sempre più like, così in seguito ho trovato un buon mix di mostrare che alla fine si tratta solo di musica e di non essere troppo serio (perché non lo sono).

È difficile stare al passo con i social, soprattutto ora con l’ascesa di TikTok. Non ho più il tempo di immergermi in una nuova piattaforma e di costruire (forse un nuovo) seguito. Quindi, quando siete alle prese con questo tipo di cose, non cercate di impegnarvi al massimo, ma tornate alla musica. È l’unica cosa che conta e se fate buona musica, prima o poi la gente la sentirà.

Il Nord Europa è spesso la terra natale di grandissimi artisti nel panorama della musica elettronica, ma come ben sappiamo al giorno d’oggi è fondamentale mescolare e conoscere più culture. Quali sono i tuoi piani futuri a livello di produzione musicale? Hai degli artisti con cui vorrai assolutamente collaborare?

Al giorno d’oggi è possibile imparare tutto online, e questa è una cosa davvero positiva. Non è più necessario avere uno studio da 10.000 euro, quindi le persone di tutto il globo possono avere la possibilità di creare e diffondere la propria musica in tutto il mondo. Ma se ne avete la possibilità, tuffatevi in studio con altri artisti.

Imparerete molto su come lavorano gli altri artisti e ne trarrete insegnamento. Al momento sto finendo il mio primo album completo e questo è stato il momento di maggior produzione della mia vita. Ho lavorato con alcuni artisti davvero in gamba e non vedo l’ora che tutti lo sentano. Sto suonando un sacco di materiale dell’album nei miei set, quindi venite a un mio spettacolo per avere qualche anteprima.

Sei giovane ed intraprendente, ma soprattutto hai realizzato interessanti EP sia con la Solid Grooves di Michael Bibi che con No Art Music (tra cui il “Da Revolution EP”, il più ascoltato sulle piattaforme). Quanto ti ha dato a livello personale e musicale lavorare con etichette discografiche che valorizzano così tanto i giovani e le loro note creative?

Credo che la chiave sia pubblicare su etichette grandi sia su etichette nuove o più piccole. Poiché da un lato le grandi etichette hanno già un grande raggio d’azione grazie agli artisti più popolari, ma dall’altro potrebbe essere più difficile distinguersi con la propria pubblicazione, in quanto si potrebbe essere l’artista meno conosciuto e le altre persone ascolterebbero solo agli artisti che conoscono. Le etichette nuove o più piccole faranno di tutto per assicurarsi di aver fatto tutto il possibile per dare alla vostra uscita la più grande portata. Inoltre, potrebbero essere più aperti ad ascoltare brani che non rientrano nelle top 10.

Se si guarda alle etichette dei tempi passati, si trattava solo di grooves e di brani che che fossero abbastanza buoni da farli suonare nei soundsystem, e mi piacerebbe avere questa visione anche nella mia etichetta. etichetta. Non abbiate paura di pubblicare i vostri brani su etichette più piccole o non abbiate paura che i vostri brani non siano buoni.  Anche se ultimamente ci sono molte uscite e i brani ottengono un sacco di stream dopo un paio di settimane, queste rimangono su internet per sempre e potrebbero essere dei successi tra 15 anni. 

Le tue produzioni hanno un carattere minimal, e allo stesso tempo, sono molto espressive, nonostante siano prive di particolari melodie, merito anche di una buona maestria nell’utilizzare effetti sonori e varie vibrazioni dei kick. Probabilmente il lavoro che esprime di più questa tua particolarità è “Collabs” che hai realizzato con Wheats, Ben Sterling, Antss e Polar. Da dove nasce la tua evidente passione per le basse frequenze?

Mi piace molto fare tutti i tipi di musica house, ma il 90% delle volte il basso è uno dei miei elementi chiave, ed ho notato che alcune persone notano (durante una serata, ndr) che si trattava di una mia traccia proprio per i bassi haha. Non so cosa sia, ma posso essere ossessionato dalla melodia del basso. Mi piacciono molto le linee di basso melodiche, in particolare e non solo i suoni groovy e punchy. Quando sono in studio e creo un groove, la linea di basso è sicuramente la cosa più importante.

Quando ho scritto una bassline che penso di poter ascoltare in studio per tutto il giorno, la bassline è sicuramente la cosa più importante. Credo che quando sono in studio tutto il giorno per realizzare il brano, passo il miglior tempo della mia vita haha. Ricordo che di aver fatto le bassline per brani come “Doesn’t Care” o “Dimension” ero in studio e pensavo che con quei groove il brano era finito al 90%. E questo lo sai quando hai la bassline giusta. Non vedo l’ora di farvi ascoltare una delle tracce dell’album che è “Master Plug“, saprete di cosa sto parlando 

La nostra chiacchierata volge al termine, raccontaci un “fun fact” in una delle tue recenti esperienze in giro per il mondo!

Qualche settimana fa ho suonato sulla terrazza del DC10 per Circoloco, è stato il più grande sogno che si sia mai realizzato. Quando l’ho scritto nella mia lista di cose da fare non avrei mai pensato che sarebbe successo così presto. Quando i sogni si realizzano è la sensazione più bella in assoluto. Stabilite i vostri obiettivi, continuate a provarci e, cosa più importante, prendetevi il vostro tempo. La pazienza (è una rogna, ma) è la chiave per essere felici e raggiungere i propri obiettivi. 

——————————— ENGLISH VERSION ———————————-

Hello Luuk! Welcome tto Parkett, it’s a pleasure to have a chat with you. Let’s start with a very simple question:

You are a 26-year-old guy with already 10 years of experience in music
Being practically my age, I can imagine what wonderful emotions
you are experiencing now, but what emotions did Luuk experience when at the age of 15 you were at home in front of the computer while your friends were going out?

Well those were the times haha! I listened to a lot of music with friends and everyday when I went to school I heard some new songs on the radio, YouTube or at the local CD stores and I couldn’t wait to show my friends what I found. They did the same thing so everyday I heard new stuff I didn’t hear before, that was crazy. Back then I still listened everything, House, Hip-Hop, whatever. I can remember that if we had a 1hr break at school or after school we would go straight to my place and listen to music. So when a friend of mine showed me that you can make beats in Fruity Loops I was hooked haha. No more Call Of Duty for me 😉

You grew up fast. Tours, events in the most exclusive clubs, you’ve seen the good and the bad of nightlife, what impact has all this had on you as a person? Have you changed your outlook on aspects of your life.

Especially after “The Rona” things started to boot off and since then I’ve been bringing friends to join me on tour as I noticed that touring and traveling is more sustainable when you can enjoy other countries together. What I also noticed that it’s way better to take your time. When you go to a country that’s far away, just go a day before or leave a day after the show.

Go and see the history or the culture that the country or city has, go and check out the local cuisine, listen to the warm up dj! Stuff like that has been a major change in touring, I used to just land the same night playing and leave de morning after, sometimes these situations are out of your hand because of the busy tour schedule of course haha.

Your new label Dark Side of the Sun was founded in 2020, a notoriously difficult time for the whole world. You believed in it and went straight ahead. Today we find important names on your label. Tell us openly about it!

At that time I was making so much music and doing everything to increase my fanbase but when a lot of fans were asking for tracks that I couldn’t find a decent label for I thought maybe the fanbase is big enough now to also start caring about maintain the fans. So it was the best choice to start my own label to release WHAT and WHEN I want. Best choice ever because I have all the musical freedom I ever wanted .

It was always the plan to release only my own music but after the 2nd release I already got some sick demo’s which I didn’t expect haha. (People wanted to release on my label?!) The idea behind having other artists on my label was that I knew the struggle of releasing tracks on labels especially tracks that we’re not top 10 (in the eyes of other labels). I just wanted a plaaorm for artists where they could have their own musical freedom, that’s what I always say to artists that send demo’s send the stuff you don’t know where to send it haha. Now we already did 20 releases in +- 2 years and we have some epic releases coming up the coming months #clickbait.

The greatest privilege of the “new generation” (which sometimes turns into a great handicap) is social networks. Double-edged sword that can make you a star as well as leave you in the shadows. How much have social media influenced your career improvement?

At the beginning social media was one of the key elements that made my career have a head start. I was very good at Facebook, Snapchat & Instagram. Being approachable, showing that DJ’ing isn’t all about the jet life and doing everything with a wink 😉 But at some point I was loosing myself into getting likes so later on I found a good mix of showing that it’s all about the music and not being too serious (because I’m not).

It’s hard to keep up with the social game, especially now with the rise of TikTok. I don’t have the time anymore to really dive into a new plaaorm and building (maybe a new) fanbase. So when you’re struggling with these kind of things, don’t try and put all your effort in it, just go back to the music. That’s all that counts and if you make good music, people will hear it at some point.

Northern Europe is often the birthplace of great artists in the electronic music scene, but as we all know nowadays it is crucial to mix and learn about multiple cultures. What are your future plans at the music production level? Do you have any artists you definitely want to collaborate with?

Nowadays you can learn everything online, that’s a really good thing. You don’t need to have a €10k studio anymore, so people all over the world can have a chance to make and spread their music worldwide. But if you have the chance, dive into the studio with other artists.

You’ll learn a lot about how other artists work and learn from that. At the moment I’m finishing my first full length album and that has been the best productional time in my live. I worked with some really cool artists and can’t wait for everyone to hear it. I’m playing a lot of album material in my sets so come over to a show of mine to get some previews, another #clickbait.

You are young and enterprising, but most importantly you have made interesting EPs with both Michael Bibi’s Solid Grooves and No Art Music (including the “Da Revolution EP,” the most listened to on the platforms). How much has it given you personally and musically to work with record labels that value young people and their creative notes so much?

I think the key is to release on both big and especially new or smaller labels. As the big labels already have a big reach because of the populair artists on that label it might be harder to stand out with your release as you might be the smaller artist and other people will only check out the artists they know. New or smaller labels will do everything to make sure they did all they could to give your release the biggest reach. Plus they might be more open for not the top 10 hitter tracks.

If you look like labels like back in the days it was just about groovers and tracks that we’re good enough to sound banging on a soundsystem, I really like to have this vision on my label as well. Don’t be scared to release your tracks on smaller labels or if you’re scared that the tracks aren’t good enough. Even though there’s so much coming out lately and tracks get a lot of streams after a couple of weeks, they’re still on the internet forever and might be hits in 15 years 

Your productions have minimal characters and at the same time are very expressive, despite the fact that they lack particular melodies, thanks also to a good mastery of using sound effects and various kick vibes. Probably the work that most expresses this particularity of yours is “Collabs” which you made with Wheats, Ben Sterling, Antss and Polar. Where does your obvious passion for low frequencies come from?

I really like to make all sorts of house music but yes bass is 90% of the times the key element of mine, I noticed some people hearing it was a track of mine because of the low end haha. I just don’t know what it is but I can be obsessed with a melody of a bassline, I do really like melodic basslines in particular and not just groovy punchy bass sounds. When I’m in the studio and making a groove the bassline is definitely the most important thing, when wrote a bassline that I think I can vibe to in the studio all day making the track I’m having the best time haha.

I can remember making basslines for tracks like “Doesn’t Care” or “Dimension” I was boooooting off in the studio and thought like, even with this groove I know the track is 90% done now. You just know it when you got the right bassline. Can’t wait for you guys to hear one of the album tracks that is “Master Plug”, You’ll know what I’m talking about.

Our chat draws to a close, tell us a “fun fact” about one of your recent experiences around the world!

I was playing the DC10 terrace some weeks ago for Circoloco, this was the biggest dream coming true ever. When I wrote that on my bucket list I never thought it would happen so soon, dreams coming true is the best feeling ever. Set your goals, keep on trying and most importantly; Take your time. Patience (is a bitch but) it’s the key to be happy and reach your goals. 🙂

Thank you Luuk, it was a pleasure!

Very fun questions, pleasure is all mine!